就是愛玩…just have fun

從辦公室到住家…上班到下班…就是愛玩…

到士林官邸。遇見泰迪熊

每個小孩玩具箱多少會有一隻毛茸茸的泰迪熊,我也不例外;甚至長大以後,每次旅行在機場候機最常找尋的就是各式各樣的泰迪熊。但是因為泰迪熊實在太可愛太普遍了,從來也沒有過蒐集的念頭,至今我的化妝檯都只有一隻唯一的芭蕾泰迪熊。

最近士林官邸正在展出泰迪熊,各式各樣中西的泰迪熊出現在士林官邸的各個角落,讓前來參觀的大人小孩都為之瘋狂。

誰會想到泰迪熊的由來是源自喜愛獵熊的美國總統老羅斯福呢?據說泰迪熊名字由來源自20世紀初某次的獵熊行動,當助手發現一隻小黑熊、將它綑綁在樹上,請老羅斯福射擊,老羅斯福將這樣的行為斥之無體育道德”(unsportsmanlike);後來這件事被華盛頓郵報以頭版漫畫方式披露,因為老羅斯福的暱名就是泰迪,高齡長達一世紀的泰迪熊從此誕生。

溫柔可親的泰迪熊一直是小孩傷心時的最佳療癒對象,1984年英國漢普郡設立第一家泰迪熊博物館,雖然已於2006年關閉,但隨處可見的泰迪熊,仍然是小孩們最好的朋友。

瞧,這些小朋友在泰迪熊前面笑得多開心,我私下覺得與其讓小朋友埋頭在手遊,不如到戶外踏青,並且來這些五花八門的泰迪熊說聲”~比較起來,後者真的健康多了。

展出資訊

地點:台北士林官邸  上午8:00~下午5:00

日期:1/16~2/18

門票:免費

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猴年行大運

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香蕉密碼

我們向來以香蕉王國自稱,但我相信大部分人對香蕉的了解應該和我一樣貧乏。來談談我們向來對於香蕉的刻板印象:台灣香蕉全世界最好吃的。殖民時代台灣香蕉都進貢到日本給天皇享用。50年代台灣的王小明吃香蕉,中國的王小明吃香蕉皮。失戀要吃香蕉皮沾醬油。香蕉其實是有種籽的,只是太小了,我們看不見。有錢人吃蘋果,窮人吃香蕉。好了,這是香蕉王國國民對於香蕉的所有認識。

2003年,『新科學家』雜誌一篇短文說香蕉比世界上任何一種水果都受人喜愛,它是人類生產量和消耗量最大的一種水果,美國人一年吃掉的香蕉比蘋果和柳橙加起來都還要多,還有世界上很多地方人們靠香蕉填飽肚子,更勝於稻米和馬鈴薯。(我後來知道,90年代後期,蔓延在盧安達和蒲隆地的種族屠殺行動,造成數十萬人喪命,數百萬人無家可歸,香蕉在解決難民的糧食問題扮演了舉足輕重的腳色,讓我對這個在台灣垂手可得的水果,重新蒙上一層敬意。)

香蕉從來就不僅僅是食物而已。非洲古老傳說第一個人類金圖、即是帶著香蕉莖和造物主古魯的女兒南比一起出走;在非洲某些村落將香蕉當成貨幣使用,某些品種的香蕉是供生雙胞胎的家人食用,某種品種的香蕉則是用來撫慰親人過世的傷心家庭。據說將胎盤埋在香蕉樹上,就會給家庭帶來興旺,有種香蕉吃了有助於找到失散的伴侶,還有種香蕉據說可以提振男性雄風。

在西方,1876年費城百年博覽會展出香蕉,這是美國人愛上香蕉的起點。1899年科學人雜誌提出最佳剝香蕉皮的專業建議。人行道上的香蕉皮曾經困擾美國政府,當局採行的措施包含把雜食性的野豬放到街上,讓野豬負責清理;1909年聖路易市議會通過禁止亂丟香蕉皮法案(台灣有沒有香蕉皮相關法案?我很好奇)1914年童軍隊的日行一善包含舉手之勞撿起人行道的香蕉皮。喔,對了,20世紀初,踩到人行道上香蕉皮跌個四腳朝天的橋段,是當時喜劇電影不可缺少的元素。

如果說把香蕉帶到更古老的創世紀時代,那這個有著完美弧形、黃澄澄外表、既卑微又巨大的水果就更令人肅然起敬了。你沒有猜錯,有一派學者認為伊甸園中的禁果其實指的是香蕉。摩西五書中稱禁果是夏娃的無花果,而香蕉長久以來一直被稱為無花果樹(fig)。可蘭經也把香蕉放進天堂樂園中,在那裡,伊甸園進果之樹稱為talb—學者常將這個古老的阿拉伯字翻譯為天堂之樹,或是直接譯為香蕉樹“–以上推論還滿合理,畢竟中東至今仍是香蕉的重要產地,相形之下蘋果就有限多了;何況亞當和夏娃與其用小小無花果葉遮羞,效果當然沒有巨大香蕉葉來的好。

如果香蕉真的是天堂之樹,但是它在人間可不全然象徵幸福快樂。19世紀末,美國出兵尼加拉瓜,阻止尼國進行土地及勞工改革,這是北美長期剝削中美洲的開始,背後推手多半是香蕉公司。美國介入中美洲內政逾30餘次,慘重後果甚至延續至本世紀。

但是我們認識的香蕉從來就不悲苦也不血腥。香蕉含有一定量5-羥色胺及合成5-羥色胺的物質,能使人心境變得舒暢,有助防治抑鬱症;此外它豐富的營養成分,讓人從頭到腳都可以受益。望著這串從小再熟悉不過的香蕉,內心有著無比的歉意;香蕉包含的那麼多,而我們知道的卻那麼少。

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聖誕快樂!

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老鷹想飛

對於鳥類只能勉強分辨鴿子、麻雀、白鷺鷥的大部分城市人來說,花費二十年時間去追蹤單一鳥類的生態,是一件非常不可思議的事;尤其是辭掉一份人們視為鐵飯碗的工作,成為全職的老鷹守護者,老鷹先生沈振中對於台灣老鷹盛衰研究、可說是用整個生命的完全投入。

台語被我們暱稱為獵鷂的老鷹,也許在全球各地都俯仰可見,所以從來沒有引起太大的注意。在基隆長大的沈振中,注意到長年在基隆山上盤旋的老鷹數量日趨減少,他成為台灣觀察老鷹生態的第一人但是老鷹數量變少不單單只是北台灣的問題,而是全台的老鷹族群都有規模變小的現象;老鷹變少好像也沒有引起甚麼注意,畢竟這和經濟、和食安無關,再說台灣人太忙著注意政治的口水戰、或是藝人的小道消息了,總是在天空高處飛翔的老鷹、和我們好像也沒甚麼關聯。

到底是甚麼原因讓台灣老鷹變少?沈振中首先想到的是土地過度開發。當年青翠蓊鬱的山林紛紛在怪手的侵襲下禿了頭,想當然爾會破壞老鷹的棲息地。但開發應該不是元凶,看鄰近土地只有台灣1/34大小的香港,人口密度也高得嚇人,香港老鷹數量還是台灣的3倍呢。再看看日本,也屬於高開發國家,但日本的老鷹還可以悠哉悠哉在收割後的稻田漫步。沈振中後來又馬不停蹄前往印度、尼泊爾觀察老鷹,他曾在印度市區一棵樹上數到3百多隻老鷹,單單是一棵樹的老鷹數量加起來就比整個台灣老鷹還多,這些超過30%人民生活在貧窮線的國家,老鷹數量多到讓人無法置信。

究竟是甚麼原因,讓國外族群龐大到引不起人們興趣的老鷹,在台灣幾乎瀕臨滅絕?沈振中沒找到原因,倒是年輕的研究者林惠珊找到答案。學生時代的林惠珊,受沈振中一本關於老鷹的書啟蒙,讓她日後成為沈振中追鷹夢想的接棒人;她在後來的田野調查中發現,台灣老鷹的減少,竟然是因為台灣農田的農藥劑量過高(台灣每公頃農藥使用量47.33世界排名第一第二名哥斯20.403.12)。腐食性的老鷹,吃了農藥中毒死亡的鼠、鳥,也隨之中毒死亡。當老鷹死亡的速度大於繁殖的速度,台灣的老鷹數量於是日趨減少。

在紀錄片中,噴灑農藥的農田上佈滿了鳥屍,那畫面令人怵目驚心。這些堆積成山的鳥屍宛如礦坑裡的金絲雀,牠們用生命宣告這些農作物的致命性,而高劑量農藥的農作物最後都成為我們餐桌上的食物。別以為台灣老鷹的瀕臨絕種和我們沒關係,如果只是一味聚焦在農作物產量,不考慮土地與生態的共生關係,當台灣的農田有一天不再有鳥叫蟲鳴,天空也不再有飛翔的老鷹,那時的台灣寶島、可能會成為名符其實的鬼島。

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老年萬歲!

最近的電影票房冠軍高年級實習生,成為上班族熱烈討論的話題。有些人聚焦在年輕人亮麗創業成功的故事,有些人惋惜女性再怎麼縱橫商場,終究是要為維持家庭幸福做出某種犧牲…..當然也有人對於高年級實習生勞勃。狄尼洛的優雅智慧醉心不已;這部電影讓我驚覺到辦公室其實對於老人是不太友善的,例如企業在hire新人大多有年齡上限,或是HR總是將老人視為負債而非資產…..對於台灣即將成為老化國家,對於老人,我們是不是還停留在老了不中用的刻板印象?

儘管有研究證明,年紀大的人認知處理速度會降低、學習能力會變慢、記憶字串的能力也較年輕人慢了3~4倍;但也有研究者認為,老人的表現特別是記憶方面之所以不好,是因為社會大眾原本就期待他們在這方面表現不好亦即是文化中的刻板印象所導致(想想看你自己,你是先對老糊塗這個形容詞先有概念,還是這個概念是來自你周遭老人的表現?)。曾經有個實驗選定老年聾人作為實驗對象,因為研究者假設老年聾人比較不會聽到反老人主流文化的言詞;結果發現聾的美國老人及中國老人在記憶表現上都超過聽覺正常的美國老人,而中國老人記憶測試的表現甚至還和中國年輕人一樣,絲毫不受到年齡的影響。(這個實驗讓我聯想到大黃蜂的故事,說是大黃蜂的生理結構,就翅膀和身體比例來說,就力學的角度是飛不起來的,但因為大黃蜂不懂力學,所以它們毫不猶豫就一飛上青天了。每當我的老媽媽因為無法將手中的線、順利穿過針眼,喃喃的說著老了,不中用時,我就會舉許多例子告訴媽媽,老年有可能是神送給人類最好的禮物。)

老人就無法學習新東西嗎?托爾斯泰67歲才開始學騎腳踏車,維多利亞女王68歲開始學印度語。老人就沒有生產力嗎?威爾第八十多歲還可以寫作歌劇,蕭伯納九十多歲仍寫作劇本;被列為20世紀藝術大師之一喬治亞。歐姬芙在九十歲後仍在畫畫,對20世紀大提琴演奏影響最鉅的西班牙大提琴家帕布羅。卡薩爾斯九十歲後也還在拉大提琴。

英國作家毛姆84歲仍有新作產出,設計出落水山莊、被譽為美國史上最偉大的建築師萊特,89歲設計出他最後的建築物;英國指揮家史托科夫斯基80歲成立美國交響樂團,96歲還簽了一張為期6年的錄音合約。

如果你覺得好像只有偉人才會有偉大的夕陽餘暉,其實素人百姓也不惶多讓。記得前陣子在網路上瘋狂轉傳的中國大爺王德順走秀的照片吧?頂著一頭長髮與飄揚的白鬚,79歲的他身材健碩,神采奕奕;96歲的美國人唐納德。狄蘭。薩格在生日當天完成高空跳傘,聲稱此舉是為阿茲海默症基金會募款。台灣阿公郭長容66歲開始學衝浪,87歲還可以日騎單車50公里這些人有可能就是你隔壁的鄰居,或是你家中長輩將來有可能就會成為以上這些人。所以,千萬不要小看老人,因為他們走過的橋比我們多,吃下的鹽比我們吃過的米多,他們明天的計畫很可能就是要超越我們,給我們狠狠一記回馬槍,告訴我們我行!你行嗎?”—記得我們都愛上的高年級實習生吧?老人,他們就是擁有不可思議的魔力啊。

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中秋佳節快樂

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約翰 20:29

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慶端午

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關於觥籌交錯的二、三事

喝酒時你們都愛玩什麼?可能是邊唱卡拉ok、玩上面標有再喝一杯學狗叫等指令的大骰子、或是美式酒吧的射飛鏢、還是划酒拳、啤酒罐投垃圾桶?覺得自己很會玩是吧?但其實古代人喝酒時玩得可比我們還要瘋。

 

我們常用籌交錯」形容酒酣耳熱、賓主盡歡的場景;但是你知道「籌交錯」的意思嗎?我們知道「是酒杯,「是小棍子但喝酒為什麼需要小棍子呢

 

我在吃一場有趣的宋朝飯局這本書中找到答案小棍子除了用來計算每個人喝了多久酒以外(譬如說喝一杯就放一籌等喝茫了數籌就可以知道誰是冠軍,想借酒裝瘋都不行),還可以用來行酒令宋朝人聚餐喝酒,除了吟詩作樂、欣賞絲竹美聲及舞蹈外,還喜歡將上面刻有文字的小木棍放到大竹筒中,抽到的竹棍上刻有懼內者飲、或是身長者一盞,座上符合特徵的就要乖乖自動喝一杯,有時候刻的是謎語、有時刻的是唐詩,不能順利解題或對句的就要喝一杯。用籌行令是宋朝最簡單最容易將氣氛炒熱的酒令,但中國人喝酒時愛玩遊戲可不是源於宋朝。

 

早在春秋戰國年代,喝酒就盛行投壺了。取一大銅壺,中間有口、兩邊有耳,放在遠遠的地方,賓客每人發箭、可以比看誰最先把箭投入壺中,或比誰投壺的箭數最多,贏者可要求輸者喝酒。司馬光曾寫過一本小書,專門介紹如何投壺,但隨著投壺繁瑣細節越來越多,到清朝就逐漸消失了。畢竟吃飯喝酒這麼開心的事,誰還要那些礙手礙腳你邀請我推辭的禮節啊。簡單,才是王道。

 

大文學家歐陽脩除了寫出膾炙人口的『醉翁亭記』,他還發明了好玩的九射格。找個竹筒,裡面放上刻有動物名稱的小木棍,再找一個圓盤、中間畫隻熊,周圍再畫上與小木棍內容相同的八種動物,然後每位客人發支鋼鏢或梅花針,到竹筒抽籤,抽到魚的就射魚、抽到老虎的就打老虎,如果有人抽到熊又能打到中心的狗熊,那就除了贏家以外、全體賓客都要喝一杯。

 

至於划拳部分,古代人可能比現代更為專精。我們喝酒會划數字拳,古代划的是五行拳,五根手指代表五行,如果我伸拇指、你伸食指,金剋木,我贏你輸。熱熱鬧鬧的酒拳提升至哲學層面,沒有臉紅脖子粗的喊拳聲,除了酒杯的舉起、放下,一切盡在不言中。

 

 

中國到底從哪時候開始喝酒?年代早已遙不可考,但是戰國策魏策記載「儀狄作酒,禹飲而甘之。」所以西元前兩千多年的夏朝的儀狄已經會釀好喝的酒了。但是會釀美酒的儀狄並未受重用,因為禹喝了美酒之後,知道這種神的飲料會讓人沉迷無法自拔,從此遠離旨酒,並預言「後世必有以酒亡其國者」。

 

也還好後世並沒有都像禹這樣遠離美酒,不然就無法造就後來李白的「將進酒」、杜甫的「醉時歌」、陶淵明的「飲酒詩」、李商隱的「花下醉」、李賀的「相勸酒」…….

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